22-08-07

THE HIGHLANDS OF SCOTLAND in kasteel van Ooidonk

Ooidonkwandelroute ~ Schotse dagen

19 augustus 2007

De wandelboog kan niet altijd even strak gespannen staan , maar als men een fikse ochtendwandeling  kan combineren met het opsnuiven van wat historische folklore en cultuur , kunnen we er maar moeilijk aan weerstaan.   Anders dan anders begeven we ons vandaag naar één der mooiste Leiedorpjes van Vlaanderen , een dorpje die zich uitstrekt tussen Deinze en Baarle-Drongen. Waarbij het landschap uitnodigt voor een aantrekkelijke wandeling langs de Oude Leiearmen waarbij menig plaatsjes als ‘ het sas van Astene ‘ en de Leiemeersen boekdelen spreken. Neem hierbij nog het historisch erfgoed van de jeneverstokerij Filliers en het prachtige in Vlaams Spaanse stijl kasteel van Ooidonk en u hebt alle ingrediënten voor een geslaagd dagje uit in Bachte Maria Leerne.   Het is absoluut geen toeval dat we vandaag deze uitvalsbasis hebben gekozen voor onze wekelijkse wandelescapade , op het domein van het imposante kasteel van Ooidonk vinden immers tevens de ‘ Schotse dagen ‘ plaats.  Al wie van de Highlands houdt kan er naar hartenlust genieten van pipebands , Keltische en Schotse folkloredansen , schapendrijvers , typische Schotse gerechten , stoere Schotten in kilts en uiteraard een tasting en nosing van de betere Schotse whisky’s. 
IMG_0782 - kopie
Klik op de foto voor een uitgebreide reportage

Precies om 10 uur hadden we afspraak aan de idyllische kasteeldreef van Bachte Maria Leerne , ter hoogte van het pittoreske voormalige Romaanse kerkje start immers de plaatselijke Ooidonk wandelroute.  Het kerkje , waarvan de vroegste gebouwen in de twaalfde eeuw werden opgericht voor de mensen van Bachten-Maria-Leerne , kende een bewogen tijd. De Beeldenstorm hield er immers lelijk huis : beelden werden vernield , ramen stukgeslagen …  Op het eind van de 19de eeuw was het eigendom zo vervallen , dat er niets anders opzat dan het af te breken en te herbouwen. Tegen alle officiële adviezen werd het dan  toch gesloopt en vervangen door een gebouw in neogotische stijl, zo wilde het de heer van het kasteel. Neogotiek was toen erg geliefd bij de katholieke aristocratie. Nabij het kerkje bevind zich de mooie pastorie , waarbij een gedenkteken herinnert aan het feit dat alhier de priester-dichter Basiel de Craene heeft gewoond. In 1937 richtte hij in het dorp immers de eerste Poëziedagen in , waarbij jaarlijks jonge en voorname dichters hun literaire werken kwamen voorstellen.  Het is de rechte kasteeldreef , prachtig omgeven door een reeks sierlijke lindebomen die de feitelijk aanzet vormt van onze wandeling. Statig triomfeert iets verder een historische poort op onze weg . Ze werd in 1595 gebouwd door Maarten delle Faille , een rijk Antwerps koopman die toen het domein had aangekocht. Bij de “ Porta Arboteri of in de volksmond “ blauwe poort ‘’  zijn de luiken merkwaardig genoeg gekleurd in het rood. Vroeger stonden ze misschien in het blauw ? We vervolgen , langs de knoestige Kasseiweg alwaar de hoeve "Kapelanij" uit de 14de eeuw ligt en grondig  werd verbouwd na 1700. Zoals de naam het laat verstaan, werd de hoeve verpacht aan de kapelaan van het kasteel en later aan de norbertijnen van de Drongense abdij. Op de hoeve aan de rechterzijde van de weg bevond zich de jeneverstokerij van het kasteel. Er was blijkbaar aan alles gedacht: geestelijke hulp links, geestrijke bijstand rechts. En daar pronkt dan het statige kasteel van Ooidonk . Vooralsnog laten we het complex en het gebeuren rond de Schotse dagen aan ons voorbij gaan , wanneer de Leiemeersendreef ons binnenleid in een luid gesnater en gegaggel van wilde ganzen . We banen ons nu een weg langs één der meest idyllische plaatjes van de Leiestreek , flaneren langs enkele oude Leiearmen en de Maaigemdijk , waarbij het natuurlijk kader ongetwijfeld elk wandel- & fietsliefhebber moet bekoren. Het zou ons tenslotte via de Vosselare Put brengen naar het Sas van Astene. Gebouwd in 1861 , wordt de houten ophaalbrug vandaag de dag nog steeds met de hand bediend. Het brugje zou zo een decor kunnen vormen voor het één of ander historisch feuilleton. Net erachter worden we aangetrokken door het nostalgische Oud Sashuis , alwaar we in een roes van leute en plezier, bij een glas bier ons verdiepen in de geschiedenis van de Deinzse scheepvaart. De wandelweg leidde ons hierna kriskras door het landschap , met betoverende vergezichten op de ongerepte oevers van een zoveelste oude Leiearm.  In dit heerlijke decor schuilden zich talrijke vissers , die zich dromend in het rustige landschap lieten opnemen.  Het waakzaam oog van een starende reiger keek in onze richting uit , doch zijn interesses voor een komende prooi bleven de bovenhand halen.  Het pad die we reeds enige tijd volgen trekt iets verder voorbij de veerpont ‘ Bathio ‘, die ons handmatig aan de overkant brengt , alwaar we in de likeurstokerij van Filliers worden vergast met een home made jeneverke. De door Kamiel Filliers rond 1880 opgerichte jeneverbranderij, kent ondertussen reeds vier generaties lang graanstokers en is één van de twee overblijvende landbouwstokerijen in Vlaanderen. In de graanstokerij Filliers stookt men nog altijd op dezelfde beproefde manier zoals overgrootvader Filliers het in zijn ‘ jeneverbranderij ‘ in 1880 deed, buiten dat er heel wat lekkere fruitsoorten zijn bijgekomen Vanhieruit brengt een pad ons dan ook verrassend naar de achterkant van het kasteel ter  Meere, alwaar we kriskras door een verfrissende weidedoorsteek terugkeren naar Bachte Maria Leerne, met zijn donkerrode daken idyllisch verscholen in het groen.  Het kasteel van ooidonk wenkt aan de horizon , waarna we ons laten meeslepen in gedruis van de Schotse dagen met doedelzakmuziek , Highland games , folkloristish dans , haggis en uiteraard menig glaasje real Scottish whisky.   

En wat de Schotten nu dragen onder hun kilt …   gaan we fijntjes niet vertellen !

21:51 Gepost door stefba in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

De commentaren zijn gesloten.